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季羡林《糖史》说糖——糖最初是用来治病而不是调味
来源:《糖业信息》2016年第12期 发布时间:2016-12-23 全国甘蔗糖业信息中心

编者按:大家可别小看了糖!这曾经是欧洲殖民者在美洲非常重视的一个产品,他们拥有广大的甘蔗园,糖是巨额的生意,也是欧洲王室必不可少的食品。糖,跟茶和咖啡一样,与金矿和钻石矿相同,都曾经是各国争夺的资源产品。糖与制糖的历史,不仅仅是一部科技进步与传播史,也是一部民众生活史和文化交流史。您对甘蔗和食糖的来龙去脉又知道多少呢?本文采编于季羡林先生所著的《糖史》,以便让读者对甘蔗和食糖的相关知识有所了解。

 据《糖史》记载:同在古代波斯一样,糖最初是用来治病的,不是调味用的。在中国最初只饮蔗浆,用蔗制糖的时间比较晚。从中国医书上来看,使用糖的频率越来越小,最后几乎很少见了。还发现重要的一点,把原来是红色的蔗汁熬成的糖浆提炼成洁白如雪的白糖的技术是中国发明的。蔗糖曾经是中国对外贸易中的大宗商品蜚声国际,在沙糖的运输贸易中,中国人也起过重要作用。中国制造的白沙糖曾被运到世界上许多国家,这使得甜蜜的食糖不仅仅是中国饮食文化中的一分子,而且成为世界医药及饮食文化大家庭中的重要一员,为当地人民食用和药用增添了品种,提高了当地人民的享受水平,这也可以说是蜚声全球的中国食文化的一个不可或缺的组成部分。

    从《糖史》可了解到过去很少有人知道的有关甘蔗和食糖的种种知识,如:甘蔗的种类、名称、种植技术及其传播,糖的名称及其演变,糖的典故传说,它的食用和药用价值,糖的产地分布和贩运,制造工艺等等。

    《糖史》还证明了印度最早制造出了砂糖(sarkara),传到中国,也传到埃及和西方。因此,糖字英文sugar,法文sucre,德文 zucker, 俄文caxap,都源自梵文sarkara。后来中国唐朝改进了印度制糖法,制造出了白沙糖,然后又传到印度,以及世界各地。因此,印度印地语中称白糖为cīnī(意思为“中国的”)。中国在制造白沙糖方面居当时的世界领先地位。到了明末,中国人发明了“黄泥水淋法”,用这种方法制出来的糖,颜色接近纯白,是当时世界上品质最好的糖。明末清初,中国向外国输出的白糖,就是用这种方法制成的。中国在甘蔗种植和沙糖制造的技术传播方面,起过重要的作用,尤其是对东南亚各地影响深远,可以说对世界糖文化做出了不可磨灭的重大贡献。

 

     相关背景小知识:季羡林(1911~2009),山东临清人。北京大学资深教授、国际著名东方学家、印度学家、梵语语言学家、文学翻译家、教育家。《糖史》的写作始于1981年,最终完成于1998年。本书是研究蔗糖的文化史与科技史巨著。季先生通过严格的考据研究,揭示了蔗糖千百年来在全世界范围内传播的过程,呈现了隐藏在蔗糖背后错综复杂的文化交流史。全书共分三编,国内编揭示了蔗糖自先秦至清代的种植、制造、使用等演变、传播的历史;国际编重点展现了蔗糖在东方和拉美国家的传播与演变;结束语则概括介绍了甘蔗种植和砂糖制造在世界范围内的文化交流中所起的作用,以及中国在其中的贡献。《糖史(套装上下册)》由江西教育出版社2009年新编出版。季老在该书伊始就开门见山地指出,“我写《糖史》,与其说是写科学技术史,勿宁说是写文化交流史。”《糖史》虽不是一部纯粹的科技史,但是它仍然是一部在最严格意义上讲的科学著作。这是因为季先生在写作中采用了最严格的考证方法,“言必有据无征不信”。


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