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在那个没有糖的时代
来源:《戒不掉的甜蜜》 发布时间:2017-10-24 郭亦城

编者按:关于酸甜苦辣,我们似乎最不过敏的就是甜了。除了少数病患,还没听过身边有一点甜都不吃的朋友,甜变成了万用的褒义词,也成了大家戒不掉的味道。那对于这个我们最常接触的味道我们又是否如老友般熟悉呢?而对于糖,你总该知道些什么吧。

从舌尖到大脑,感知“甜”只需1.4毫秒。平凡的糖是一种不平凡的食物,能带给人纯粹的味觉体验和愉悦的感受。18世纪以前,糖还属于高档调味品,直到炼糖技术的发展成熟并伴随工业化进程开始机械化制糖,糖的价格才变得平易近人成为日常。

你猜当人类还没有糖的时候,我们的男性祖先用什么来讨好女性祖先?在没有糖的远古,我们祖先的日子过得很寡淡,也没有合适的东西来向情人表达爱意,那时人类的甜味味觉大都来自植物果实。不过,在这些天然甜味来源中,有的浓腻、有的清淡。通常来说,果实内的糖分含量不会超过50%,最甜的也就是中东地区的椰枣了,高达62%。相比较而言,在这些天然甜味食物中,蜂蜜是少有的能将糖分浓缩到极致的,可达80%左右。在那个没有糖的时代,蜂蜜是大自然赐给人类的别样甜蜜——呃,其实它本是蜜蜂们自己的口粮,特别是在毫无生机的冬季,简直就是它们的救命粮食,以此熬过皑皑寒冬。

从西班牙瓦伦西亚蜘蛛穴的岩画中推断,人类采集蜂蜜的历史至少从1万年前就开始了,而从古埃及的象形文字上发现,驯养蜜蜂以取蜜则可追溯到4000年前。好吧,不管人类的祖先是如何得到蜂蜜的,它早已成了甜美、满足的代名词,乃至上古时代的文学作品中,它都是浓得化不开的甜蜜的隐喻。一块4000年前苏美尔人的泥板雕刻上,形容新郎如“蜂蜜般甜美”,新娘的吻“比蜂蜜更芬芳”,他们的洞房则“满是蜂蜜”。在《圣经·旧约》里,也有很多用蜂蜜来赞美“应许之地”的段落。似乎没有一种食物的甜美度能与蜂蜜相媲美,最起码在16世纪以前,也就是提炼糖的技术出现之前。

蜂蜜源自植物花朵分泌的汁液,也就是花蜜。花蜜主要以蔗糖为主,还有50%-70%的水分,除此之外,还有大量的含氮和含磷化合物、有机酸、矿物质、维生素、酶、香精油和芳香物质。而蜂蜜的主要成分是葡萄糖和果糖,含水量不足17%,所以蜂蜜可不是蜜蜂把花蜜搬回蜂巢,再吐出来就能成的,而要经过“酿造”这一过程。蜜蜂口器中的涎腺(也可以理解成人的唾液腺)会分泌出使糖类转化的酶(又跟人口腔里的唾液淀粉酶相似)流入蜜囔,让蔗糖开始被分解成葡萄糖和果糖。在这个过程中,它们口器分泌的转化酶也被注入到了花蜜中,来加快里面蔗糖的分解。同时,在巢内温暖环境和蜂群不停振翅扇风的作用下,水分快速蒸发。大约经过一周的时间,花蜜中的水分含量差不多达标、蔗糖也基本被分解完全的时候,蜂蜜就算成熟了。

甜是能带给人欢愉的味道,只有人类是嗜好甜食的高等动物,这种嗜好是人与生俱来的习性。人生难免有苦涩,所以我们都爱吃点糖。

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